健康は生活習慣に大きく左右されます。肥満症や高血圧などの生活習慣病は、環境や生まれつきの遺伝的な要素にも関係していますが、食習慣や運動習慣などの生活習慣にも大きく関わっていることが知られています。後者の生活習慣について、30年以上前に行われた研究結果から、「ブレスローの7つの健康習慣」として広く世界に知られているものがあります。

ブレスローの7つの健康習慣

・喫煙をしない

・定期的に運動をする

・飲酒は適量を守るか、しない

・1日7-8時間の睡眠を

・適正体重を維持する

・朝食を食べる

・間食をしない

これは米国・カリフォルニア大学のブレスロー教授が、生活習慣と身体的健康度(障害・疾病・症状など)との関係を調査した結果に基づいて提唱されています。そして上記の7つの健康習慣の実践の有無によって、その後の寿命に影響することが分かっているのです。例えば45歳の男性において、7つの健康習慣のうち6-7つを実施している人の場合はあと約33年生きられるが、実施していないもしくは3つ以下を実施している人の場合にはあと約22年しか生きられないといった具合です。

上記の7つの健康習慣はどれも特別なことではありませんが、同時に「分かっているけどなかなか」実行できないことでもあります。また、育児・仕事・社交など、さまざまな理由で実践が難しい場合もあるでしょう。しかし生活習慣病を予防し健康を保持するためには、各人が主体的にこれらに取り組んでいく必要があります。従って時には日頃の生活を振り返り、上記の7つの健康習慣が実践できているかを確認してみるというのはいかがでしょうか。そしてもしも実践できていない場合には、ひとつでもできるところから実践してみてはいかがでしょうか。